ไขให้ชัดเจน : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นอย่างไร?

ฟุตบอลยุโรป นับเป็นการแข่งที่แฟนบอลทั้งโลกพอใจสูงที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้กระทั้งแนวความคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 ฟุตบอลยุโรปจะเข้มข้นมากขึ้นเรื่อยๆ จากการถือกำเนิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีกลุ่มดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกชมรมยุโรปถ้วยใหม่ ถึงที่ไปที่มา, ข้อตกลงการคัดเลือกกลุ่มลงแข่งขัน รวมทั้งเป้าหมายที่จริงจริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

ฟุตบอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาสาธารณชนเป็นครั้งแรก เมื่อเดือนกันยายน ปี 2015 ข้างหลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุข้อตกลงสร้างทัวร์นาเมนต์ฟุตบอลรายการใหม่ เพื่อรองรับชมรมที่ไม่เข้ารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก รวมทั้งยูโรปา ลีก

ถ้าเราย้อนกลับไปมอง การแข่งขันฟุตบอลยุโรป ฤดูกาล 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ซึ่งสามารถคว้าโควตารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แม้กระนั้นไม่มีชมรมผ่านไปสู่รอบในที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าดังเช่นว่า ยิบรอคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียรวมทั้งเฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาซิโดเนีย (มาซิโดเนียเหนือในตอนนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ประเทศฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, หน้าจอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา รวมทั้ง ลักเซมเบิร์ก


นั่นถือได้ว่า ชาติสมาชิกครึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีจังหวะได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบในที่สุด รวมทั้งที่ห่วยแตกไปกว่านั้น แม้กระทั่งกลุ่มขนาดเล็กจากประเทศพวกนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ โดยมากมักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่ได้มีความแตกต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ก็เลยเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบในที่สุด ของชมรมจากประเทศขนาดเล็ก สำหรับเพื่อการแข่งฟุตบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับเปลี่ยนโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการให้โอกาสแก่ชมรมที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบในที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในฟุตบอลยุโรป” โม้โลดีภรรยาร์ เกอนินสัน ประธานสมาพันธ์ฟุตบอลยูเครนกล่าว

“เราช่วยเหลือแนวความคิดนี้มากมาย เพราะว่าธรรมดา เส้นทางบอลยุโรปของกลุ่มจากประเทศเล็ก ชอบจบลงในส.ค. แม้กระนั้นฟุตบอลรายการนี้ คือจังหวะที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในเดือนกันยายน หรือ ต.ค.”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก น่าจะเริ่มในช่วงฤดูกาลต่อมา แม้กระนั้นด้วยเหตุว่าปัญหาเกี่ยวกับลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จำต้องรอคอยให้คำปฏิญาณฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้ก็เลยไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จวบจนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธ.ค. ปี 2018 ยูฟ่า รับรองการถือกำเนิดของฟุตบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมคือยูโรปา ลีก 2) ถือเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของฟุตบอลยุโรป รวมทั้งจะเริ่มแข่งอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

กลุ่มจากอังกฤษจำต้องเพลย์ออฟ

ละม้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันรอบคัดของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย ดังเช่นว่า “เส้นทางหลัก” รวมทั้ง “เส้นทางแชมเปี้ยนส์”

ภายในไม่กี่ปีข้างหน้า เราบางทีอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุผลสำเร็จใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก เสมือน
กับที่กลุ่มจากอังกฤษ รวมทั้งประเทศสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก ยาวนาน 10 ปี

แม้กระนั้นสำหรับชมรมฟุตบอลจากประเทศเล็ก ดังเช่น ติดอยู่ราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส คงไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครองความโหฬารในรายการนี้ ในเมื่อมีกลุ่มดังจากลีกใหญ่คอยขวางทางอยู่

อย่างเดียวที่ชมรมพวกนี้จะได้ คือจำนวนเงินจำนวนหลายชิ้นที่จะถูกเงินปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นอย่างเดียวที่สำคัญ ในสายตาผู้ครอบครองกลุ่มฟุตบอลปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะแปลงเป็นฟุตบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากกว่าฟุตบอลเพื่อประเทศเล็กๆใช่หรือไม่ ? เวลาเพียงแค่นั้นซึ่งสามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *